Les planètes au fil de l’Yvette

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Un peu plus près des étoiles


Un milliard de kilomètres à l’heure : vitesse maximale autorisée... par les lois de la physique. À cette allure, la lumière parcourt des distances astronomiques !

La lumière qui nous arrive du Soleil a voyagé environ 8 minutes. En 7 heures, elle dépasse l’orbite de Pluton. Ensuite... c’est le grand saut interstellaire !

Après plus de 4 ans, elle rencontre enfin une étoile : Proxima. Pendant 100 000 ans elle en croisera d’innombrables au sein de notre galaxie. Mais pour passer d’une galaxie à une autre, c’est en millions d’années que l’on compte.

Quant aux astres les plus lointains que l’on observe, leur lumière fend l’espace depuis 13 milliards d’années...

Quand on regarde vers le centre de notre galaxie, les milliards d’étoiles qui la composent apparaissent comme une trainée blanche : la Voie Lactée. © CNRS Photothèque / Michel Marcelin

Ce texte est actuellement affiché sur Le panneau du Soleil.


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